Wij Zijn de Stad

Op bezoek bij Johannes Jacobs, vioolbouwer

Echte vakmensen hebben het vrij snel door, als ze mensen over de vloer hebben die weinig tot niets weten over hun vakgebied. De Middelburgse vioolbouwer Johannes Jacobs had de nitwits in ons ook vrij snel in de smiezen. Toen we de kast van een veel groter instrument zagen liggen vroegen we Johannes of hij soms ook gitaren bouwt. Hij schoot niet in de lach maar legde vriendelijk uit dat het de kast van een cello betrof. Vervolgens legde hij aan de hand van verschillende soort saxofoons uit hoe de vioolfamilie in elkaar zit en liet hij met diverse geluidsfragmenten horen hoe die instrumenten klinken. Op een gegeven moment draaide hij zelfs Eleanor Rigby van The Beatles. Het was ons nog nooit opgevallen dat er alleen maar strijkinstrumenten in dat nummer zitten. Over nitwits gesproken.

Maar eindelijk kwam het dus van een bezoekje aan Johannes. Dat was een jaar of 5 geleden al eens het plan, toen hij nog was gevestigd in de Bellinkstraat, maar pas nu gebeurde het ook, na enige bemiddeling door zijn altijd vrolijke dochter Elanor Jacobs. We stellen ons zo voor dat de huidige werkplaats, op de bovenverdieping van zijn huis aan de Breeweg, minder romantisch is dan zijn vorige, maar Johannes is er zelf zeer tevreden over. “Veel meer licht en uitzicht. Het is prima hier.” Na zijn korte uitleg over de instrumenten ging hij rustig voort met zijn werk en legde gaandeweg uit wat hij zoal aan het doen was. Zie eventueel het filmpje dat we maakten.

Er zijn niet zoveel vioolbouwers. Johannes is de enige in Zeeland. Het zal dus niemand verbazen dat hij nog volop werk heeft. Maar tegenwoordig heeft hij vooral werk op het gebied van onderhoud en reparaties. De vioolbouw zelf is behoorlijk teruggelopen. Aanvankelijk schrokken we ook wel een beetje van de prijs van een nieuwe viool (zie www.vioolmaker.nl/prices.aspx) maar toen Johannes vertelde dat er zo’n 250 uur aan werk in gaat zitten snapten we het helemaal. Toen we het daar eenmaal over hadden wilden we ook wel eens weten wat hij van de violen van Antonio Stradivari vindt. Toen legde hij uit dat kwaliteit toch vooral gaat om de speler, en niet om het instrument. Dat deed ons dan weer afvragen of hij de violen die hij zelf heeft gemaakt altijd herkent, als erop gespeeld wordt. Dat is niet het geval. Maar een enkele keer gebeurt het. De violen van Johannes worden gekenmerkt door hun heldere geluid.

We begeven ons op zeer glad ijs als we verder de diepte in proberen te gaan. Als je meer wilt weten over het werk van Johannes kun je terecht op www.vioolmaker.nl. Daar vind je ook een stuk van Heleen Houterman over hem. Tussen de foto’s ook een aantal krantenknipsels uit de PZC, Scheldebode en Faam, vanaf 1986, want inderdaad: zo lang is deze man al een muzikaal visitekaartje van ons stadje. Geweldig toch?

Johannes Jacobs is De Stad!

Krantenknipsels: Krantenbank Zeeland ZB Planbureau en Bibliotheek van Zeeland

20-08-2017