Wij Zijn de Stad

Op bezoek bij…mevrouw Mes-van Lokven

Toen Connie de Lange van Vriendschap Cafe Restaurant ons tipte om eens op bezoek te gaan bij Fa. Mes-van Lokven, op Pottenmarkt 11, konden we ons niet goed voorstellen dat dat interessant zou zijn. Een wolwinkel nota bene…

Wat een misvatting! De ontmoeting met mevrouw Mes was misschien wel de interessantste van alle kennismakingen tot nu toe. Toen we ons eenmaal hadden voorgesteld vertelde deze sympathieke Middelburgse honderduit. Ze bleek niet alleen ontzettend veel van – wat zij noemde- “haar business” te weten, ze kent ook bijna alle ondernemers in de directe omgeving. Toen we haar vroegen hoe lang ze eigenlijk al in de winkel stond viel onze mond nog net niet open van het antwoord: sinds 1940!

Daar wilden we natuurlijk meer van weten. Ze vertelde het verhaal van haar vader die aan het begin van de 20e eeuw een pianofabriek had in het pand waar zij was geboren, in de Gortstraat. Dat pand liep helemaal door langs het Kerspel, tot aan het pand waar later jarenlang AOC zou zitten, in de Gravenstraat. De familie Mes had veel aanzien. De burgemeester kwam regelmatig op de koffie. Dat veranderde met de crisis van de jaren 30. Vader Mes begon in 1931 een winkel in Dameshandwerken, omdat de pianozaken niet meer zo goed gingen. Toen werd de familie gezien als gewone middenstanders. Geen burgemeester meer te bekennen.

Terwijl ze vertelde hielp mevrouw Mes ook een paar klanten. We vroegen of er nog wel een beetje handel zat, in wol. Ze verklapte dat het niet echt meer storm liep. Zo had ze net weliswaar een half uur lang een paar dames over de vloer, maar die kochten slechts een tijdschriftje van twee euro. “Ik doe het werk vooral omdat ik het leuk vind en anders toch maar neig naar somberen”. Vervolgens schakelde ze kwiek over naar een serie reisverhalen. Dat is al haar hele leven de grootste hobby. Ze is overal geweest en zat boordevol geestige anekdotes, bijvoorbeeld over twee sjieke Nederlandse rechters, die ze ontmoette in Wenen. De heren deden net of ze een rondje wijn weggaven, maar waren te beroerd om daadwerkelijk af te rekenen. Toen die later nog eens voor de deur stonden in Middelburg deed mevrouw Mes natuurlijk niet open. Van mensen die het hoog in de bol hebben moet ze niet zo veel hebben.

Ook niet van hebberige mensen trouwens. Toen we haar vroegen of ze vond dat de stad en de maatschappij veel zijn veranderd dacht ze even na. Toen zei ze: “de mensen zijn zo hebberig geworden. Dat vind ik verschrikkelijk. Iedereen wil maar twee auto’s en nog eens een extra japon, terwijl anderen niet eens geld hebben om eten te kopen. Ze moesten zich kapot schamen!”

Mevrouw Mes is overigens ook goed op de hoogte van het heden. Internetten laat ze meestal over aan haar 20 jaar jongere zus, maar ze weet precies in welke zaken het wel druk is en waar niet. Bij iedere zaak heeft ze wel verhalen, die soms ver teruggaan. Toen ze vertelde over twee dames die in de oorlog bij De Vriendschap werkten schoten we in de lach. Die dames woonden boven de zaak en stonden er bekend om dat ze ook uitgingen met Duitsers. De Middelburgse bijnaam van dat duo? Veger en blik! Dat soort dingen verzin je toch niet?

Na een uurtje namen we afscheid, met het hoofd vol informatie. We namen uiteraard ook nog een foto van het pand zelf, De Blinde Koe. Ook daarover wist ze van alles te vertellen, maar dat bewaren we voor later. Toen Cap van Café De Zaak ons zag staan zei hij: “dat is een mooi stel he? Ze zijn mijn ogen en oren. De zussen gaan meestal niet voor 3 of 4 uur ’s nachts slapen”. Toen hadden we het helemaal niet meer. Mevrouw Mes is 92!

Kort samengevat: het bezoek was geweldig. We hopen ooit nog eens terug te mogen om oude foto’s te bekijken. Zelf wilde ze liever niet op de foto en dat respecteerden we natuurlijk. Maar we kunnen het dan weer niet laten om te verwijzen naar twee video’s over mevrouw Mes, bij Omroep Zeeland (www.omroepzeeland.nl/nieuw…G360fmG9Wo) en op Zeelandnet (www.zeelandnet.nl/video…lburg.html). Die moet je beslist even kijken!

Foto pand 1962: Beeldbank Rijksdienst. Krantenknipsels 1911 en 1934: Krantenbank Zeeland Zeeuwse Bibliotheek

20-11-2014