Wij Zijn de Stad

Vorige week lieten we hier een kort filmpje (www.facebook.com/video…3254068015) zien van het uitzicht vanaf de Watertoren aan het Molenwater. Dat filmpje hadden we diezelfde dag gemaakt toen we, op uitnodiging van Ingrid Gerritsen en Arjen de Pagter, op bezoek waren in het gebouw.

Van dat bezoek zijn nog steeds onder de indruk. Het is niet zo dat wij de toren aan de buitenkant zo geweldig mooi vinden, maar we zijn er wel al jaren door geïtrigeerd: hoe zou het monumentenpand er van binnen uitzien? Nadat de Pagter het eind jaren 90 had verbouwd tot woon- en kantoorruimte hadden we er wel eens wat foto’s van gezien maar echt een goed beeld hadden we er niet van. Ingrid had ons eerder al laten weten dat we van harte welkom waren, maar dat er wel eerst iets geregeld moest worden met de huurder van de toren (in tegenstelling tot wat wij dachten woont het stel er zelf al jaren niet meer). Dat bleek uiteindelijk niet nodig te zijn. De huur werd onlangs opgezegd. De bezoekmogelijkheid diende zich zo vanzelf aan. Een leuke bijkomstigheid is het feit dat het appartement nu ook wordt verhuurd via de populaire site Airbnb (www.airbnb.nl/rooms…496?s=29bP), voor 165 euro per nacht. Dat maakt de overnachtingen daar ook bereikbaar voor ‘gewone mensen’ want laten we eerlijk zijn: een maandhuur van 1950 euro voor veel mensen niet op te brengen. Dat kunnen alleen bedrijven of mensen die goed in de slappe was zitten opbrengen.

Nu klinkt 165 euro ook als veel geld, zeker als je weet dat je minstens drie nachten moet boeken, maar bedenk wel dat je er met 4-6 mensen kunt slapen. Als je met zo’n gezelschap hotelkamers boekt voor een lang weekend ben je dat bedrag ook wel kwijt. In dit geval krijg je er dus echt iets unieks voor. Alleen dat fantastische uitzicht over Walcheren is het al waard misschien. Maar ook het gebouw zelf is kicken hoor, al dachten we aan het begin van de rondleiding heel even dat het tegen zou gaan vallen. We gingen naar boven met de lift die tegen de toren is aangebouwd en kwamen binnen bij de keuken, die pal onder de bodem van het oude waterreservoir ligt. Die keuken bleek wat smaller te zijn dan we ons hadden voorgesteld, maar toen we daarna een verdieping hoger de woonkamer zagen waren we meteen verkocht. Een heerlijke ruimte, die je ook direct toegang geeft tot het dakterras. Met recht een hoogtepunt!

We daalden de toren af via de trappen en passeerden zo de slaapkamers en overige ruimtes. Die vonden we ook al zo leuk. Het is wel opletten geblazen dat je niet struikelt, over al die trappetjes, maar wat zou het? Je moet je voelen als een koning, als je daar de nacht doorbrengt. Wij mijmerden meteen over de mogelijkheden van het gebouw als locatie voor een bescheiden feest voor vrienden. Daar hadden Ingrid en Arjen ook wel ervaring mee. Kort samengevat: gewoon een goed idee.

In de Krantenbank en beeldbanken vonden we veel oud materiaal over de toren, die in 1891 werd opgeleverd, als ‘Middelburgsche Duinwaterleiding’ (die drinkwater van Oranjezon verdeelde over de huizen in Middelburg Centrum). We leerden bijvoorbeeld dat tijdens de bouw arbeiders het werk neerlegden, omdat het graven aan het Molenwater nogal tegenviel. Maar dat verhaal is te groot om hier op Facebook te vertellen. Als het je interesse heeft moet je de oude krantenknipsels maar even bekijken en vooral ook het bijgevoegde persbericht van de Pagter Vastgoed even lezen.

Rest ons te zeggen dat we het ook heel leuk vonden om eens te kletsen met Arjen in Ingrid. We babbelden onder meer over de geschiedenis van hun bedrijf, over het ontstaan van hun relatie en over Middelburg en Middelburgers in het algemeen. Maar ook over de huurprijzen van winkelpanden en het belang van het bestrijden van leegstand. Razend interessant allemaal. Ook daarom kijken we met veel plezier terug op het bezoekje. Het was niet alleen indrukwekkend; het was ook reteleerzaam 🙂

Foto’s 1890-1910 en jaren 60: Zeeuws Archief
Foto’s 2010: Beeldbank Rijksdienst voor het Cultureel Erfgoed
Krantenknipsels: Krantenbank Zeeland Zeeuwse Bibliotheek

06-04-2015