Wij Zijn de Stad

Op bezoek bij…Etienne van der Sloot

Zo goed kennen we hem nu ook weer niet, maar toch durven we hier best te zeggen dat Etienne van der Sloot een van onze favoriete ondernemers van Middelburg is. Met de schoenen die hij verkoopt heeft dat eigenlijk niet veel te maken. We vinden ze prachtig, maar durven daar zelf niet zomaar op te lopen. Stel je voor dat het hip wordt, dat kan allemaal niet hoor!

Maar toch een favoriet dus. Waarom? Omdat Etienne overal opduikt en altijd even joviaal is. De ene keer tref je hem als sympathisant bij een benefietconcert in Cafe ut babbelaertje, de andere keer geeft hij iets moois weg op ‘Ik geef weg-Walcheren’, en dan niet t.b.v. zijn eigen winkel, maar voor een restaurant van een andere ondernemer. En komend weekend zet hij zich dan weer in voor het inzamelen van speelgoed voor kinderen van gezinnen die zijn aangewezen op de Voedselbank. Voor de mensen van de organisatie die dat doet (JCI Walcheren) fixt hij dan ook nog even een kerstdiner. Dat doet hij dan weer wel in zijn eigen winkel. Gekkigheid!

Etienne zal met dit soort feiten zelf niet snel te koop lopen, maar wij doen dat nu dus even wel. Omdat hij niet lult maar poetst. Omdat hij (bijna) altijd lacht. Misschien moeten we ook nog zo eerlijk zijn om te vermelden dat Etienne al een voorstander van het initiatief ‘Wij zijn De Stad’ was voordat het bestond. Via via hoorden we dat hij vaak een goed woordje voor een online platform deed. Onnodig te zeggen dat we hem daar nog steeds dankbaar voor zijn.

Maar ok, zo kan ‘ie wel weer met de loftuitingen over Etienne zelf. Zijn zaak, Van der Sloot schoenmode, is natuurlijk ook het vermelden waard. Etienne nam de winkel in 2006 over van zijn ouders, na eerst een paar jaar met hen samengewerkt te hebben. Zijn vader begon in 1973 als bedrijfsleider bij Roovers (van de broers met diverse winkels in de stad, die ook wel gekscherend ‘De Bende van Roovers’ werden genoemd) en nam de winkel in 1980 over. In 1981 werd de naam veranderd in van der Sloot. Etienne was ook nog zo vriendelijk om een paar oude foto’s uit die tijd op te snorren. Daarop zie je goed dat er toch wel het een en ander veranderd is. Toen we Etienne echter vroegen naar de belangrijkste veranderingen die hij zelf had doorgevoerd sprak hij niet over de inrichting. “Ik heb alles geautomatiseerd. Daar deden mijn ouders namelijk niet aan.” Om er nog lachend aan toe te voegen: “zij werkten nog met stempelkaarten”.

Natuurlijk heeft ook Etienne gemerkt dat het crisis was, maar hij weet zich wel goed staande te houden. Dat heeft ook veel te maken met de bijzondere schoenen die hij verkoopt. Die zie je niet overal. Ze zijn niet zo goedkoop (variërend van 100 tot 300 euro) maar als je ervoor kiest weet je wel dat je iets speciaals hebt, en dat je kunt rekenen op kwaliteit. Goed voor Etienne dat daar een markt voor is. En goed voor ons dat Etienne daardoor betrokken blijft bij van alles en nog wat. Ja toch? Hij is De Stad!

slootschoenmode.nl

17-12-2015