Wij Zijn de Stad

Op bezoek bij Peter Gruys van De Rode Pilaren

Aan monumenten geen gebrek in Middelburg, maar als het gaat om de Lange Delft moeten we eerlijk zijn: daar is van al die vooroorlogse pracht en praal niet zo gek veel bewaard gebleven. De belangrijkste winkelstraat van de stad werd verwoest in mei 1940 en kreeg daarna een heel andere uitstraling. Maar er zijn nog een paar uitzonderingen, zoals het pand aan Lange Delft 121, van Drogisterij De Rode Pilaren.

Daar zat vanaf 1897 A. Kreymborg & Co en later drogisterij Schulte & Thieme, die er tot in de jaren 80 zou blijven zitten (zie, voor oude foto’s het stukje dat we 2 jaar geleden schreven over het pand). Schulte adverteerde in de jaren 20 al regelmatig met de naam ‘Het Huis met de Roode Pilaren’ en de zaak stond bij veel Middelburgers dan ook als zodanig bekend. Extra mooi dan dat Peter Gruys besloot die naam in ere te herstellen, toen hij zijn drogisterij in 1989 opende in de Lange Delft.

Een paar weken geleden waren we op bezoek bij Peter en dronken we ook nog wat met hem op het terras van Brasserie1600. We kletsten over de stad, over ondernemerschap en over winkels in de nabije omgeving van de Pilaren. De zaak heeft ook vestigingen in Goes, Vlissingen en Bergen op Zoom, dus Peter is lang niet altijd in Middelburg te vinden, maar hij kent de stad en al zijn collega’s heel goed. Je kunt hem daar echt de gekste dingen over vragen.

Peter is ook dol op geschiedenis. Hij vertelde ons bijvoorbeeld ook over de grote collectie gapers je kunt bewonderen in zijn winkels (van Wikipedia: “Een gaper deed dienst als uithangbord van apothekers, om klanten te trekken, maar tevens als kwaliteitsaanduiding voor de winkel. Aanvankelijk werd dit uithangteken op de luifel gezet, maar vanaf de 17e eeuw steeds vaker aan de gevel bevestigd. De mond van de gaper staat echter niet open om te gapen, maar om een medicijn in te nemen. De grimas van veel gapers is te verklaren doordat het medicijn vies smaakt.”). Het leuke daarbij is dat hij zijn winkels de afgelopen jaren flink heeft gemoderniseerd, zonder de geschiedenis uit het oog te verliezen. Een voorbeeld? Sinds 2014 wordt de nieuwe huisstijl van het merk De Rode Pilaren doorgevoerd op alle uitingen, van de winkelluifels tot de verpakkingen van de eigen producten, maar die gaper bleef behouden als herkenbaar beeldmerk.

Er zijn echter ook platformen waarop De Rode Pilaren minder prominent naar voren komt. De eigen website is heel herkenbaar, maar Peter is bijvoorbeeld ook eigenaar van de site Sport en Gezond, waarop topsportconsultant Wouter de Jong blogt over sport, voeding en gezondheid.

Maar hoe mooi wij digitale vernieuwing ook vinden; waar wij persoonlijk toch de meeste bewondering voor hebben is de fenomenale vakkennis van Peter en zijn medewerkers, die vaak al vele jaren bij hem in dienst zijn. Zoals de meeste van jullie inmiddels wel weten zijn wij veel te weinig met onze eigen gezondheid bezig, maar nog niet zo lang geleden wandelden we toch eens binnen bij de Pilaren, omdat we opeens last kregen van droge plekken in het gezicht. Daar hadden we ons hele leven nog geen last van gehad, dus we waren aan het experimenteren geslagen met gezichtscrèmes. Tevergeefs.

We vroegen ons daarom af of de dames van de Pilaren wellicht goede raad hadden. En of ze dat hadden! Na ons relaas te hebben aangehoord sprak een van hen monter: “maar dat verhelp je niet met crèmes hoor. Waarschijnlijk is je darmflora verstoord. Probeer eens probiotica, dat helpt bij het herstellen van het evenwicht.” We hadden geen idee waar ze het precies over had, maar besloten het een kans te geven. Een paar dagen later waren de vlekken verdwenen.

Toen we dat later vertelden aan Peter glimlachte hij, maar hij voegde er nog wel aan toe dat zo’n kwaaltje met wel meer dingen samenhangt, zoals met je voedingspatroon en leefstijl. Daar kon hij uren over praten, als het zou moeten. Wij beseffen natuurlijk ook wel dat we nu alleen aan symptoombestrijding hadden gedaan, en dat we eigenlijk de basis eens aan zouden moeten pakken, maar tot op heden is dat er nog niet van gekomen. Uitstelgedrag. Dom, dom, dom. Maar we weten wel: als we in de toekomst nog eens met iets lopen durven zeker om advies te vragen bij de Rode Pilaren. Al was het maar omdat je daar serieus wordt genomen. Dat is ook wel eens anders, toch?

10-08-2016