Wij Zijn de Stad

Hoera! BD Store Middelburg viert 50e verjaardag

BD Store bestaat deze week 50 jaar! Toen we dat lazen maakten we meteen een afspraakje met de familie Vreeke. We schreven twee jaar geleden al terloops over de geschiedenis van de winkel, maar toen ging het toch vooral over de vuurwerkhandel. We hoopten dat Wilfred en Robert (en zus Jeannette) ons deze keer misschien iets meer zou kunnen vertellen over de winkel zelf, en dat er misschien ook beeldmateriaal zou zijn uit de familie-albums van ooit. Dat bleek zo te zijn. Perfect!

Meestal doet Wilfred het, maar afgelopen donderdag was het toch Robert die ons na de groepsfoto voor de winkel rondleidde door de zaak. Als klanten sinds de vroege jaren 80 zagen we natuurlijk met eigen ogen wat er in de loop van de tijd veranderde, maar dankzij het verhaal van Rob zien we de grote lijnen nu duidelijker. Vader Bram begon in 1966 op de weekmarkt met het verkopen van gereedschap en opende in datzelfde jaar een kleine winkel naast de Kloveniersdoelen. Dat deed hij samen met zijn vrouw Annie en zijn broer Henk. Het assortiment werd in hoog tempo uitgebreid met o.a. legerartikelen, werkkleding en spijkerbroeken. In de jaren 70 en 80 kwam er nog veel meer bij, van strandartikelen tot 27mc bakjes, van kampeergerei tot sportkleding. Was BD Store ooit een echte dumpstore? Misschien wel; er werden immers ook overtollige spullen van Defensie verkocht. Maar de zaak bood altijd veel meer dan dat. Tot een bepaalde grens natuurlijk. Zoals zus Jeannette donderdag ook zei: “het liefst zouden we alles verkopen, maar dat gaat nu eenmaal niet”.

En juist dat is volgens ons wel een rode draad in de geschiedenis. BD Store verkocht jarenlang van alles en nog wat (op de oude foto’s zie je de overvolle schappen) maar moest op zeker moment keuzes gaan maken door de veranderende markt. De broers namen de zaak in 2004 van hun vader over (zus Jeannette bleef in loondienst) en moesten juist in die begintijd het hoofd bieden aan allerlei onstuimige ontwikkelingen. Diverse nieuwe (en oude) productlijnen werden uitgeprobeerd, met anno 2016 als eindresultaat BD Store Outdoor Adventure: een winkel die nog steeds een breed assortiment heeft, maar is gespecialiseerd in alles wat te maken heeft met ‘outdoor’. De verschillen met een paar jaar geleden zijn daardoor best groot. Je vindt bijvoorbeeld geen sportschoenen meer bij BD Store. Die ruimte wordt nu volledig ingenomen door wandelschoenen en dan met name de betere (en dus ook iets duurdere). Dat is een bewuste keuze. Daar is veel vraag naar. Maar in het verlengde daarvan kun je in de winkel ook terecht voor wandelbroeken, kampeerartikelen, messen, hengels en regenkleding. En ja, er is ook nog een kleine hoek waar je legerkistjes aantreft, en bomberjacks bijvoorbeeld.

Dat vinden we toch mooi. De winkel mag dan gemoderniseerd zijn, en de webshop op www.bdstore.com mag dan een steeds grotere rol zijn gaan spelen: uiteindelijk voel je in de winkel nog steeds dat gezellige van een echt familiebedrijf. Tijdens dat korte bezoekje vorige week zagen we Wilfred bijvoorbeeld dollen met Jonah Latumeten, die een pilotenjasje kwam scoren, en even later weer met oud-medewerker Marc Luijendijk, die het visdraad per ongeluk verkeerd om op zijn molen had bevestigd. Dat soort dingen worden nog steeds tussendoor opgelost. De service van het huis. Wilfred werkt inmiddels zo’n 30 jaar in de winkel. Jeanette en Robert nog iets langer. De medewerkers die we spraken zijn ook al vele jaren in dienst. Dat zegt genoeg over de sfeer, lijkt ons.

Op naar de volgende 50 jaar. Hartelijk gefeliciteerd, familie Vreeke en team!

Gerelateerd:

Op bezoek bij….

Op bezoek bij…BD Store in Middelburg

Vuurwerk!

Vuurwerk!

01-11-2016