Wij Zijn de Stad

50 jaar Bijleveld, een mijlpaal om bij stil te staan

Bijleveld Mannenmode bestaat 50 jaar! Daar hadden we natuurlijk ook iets vroeger in het jaar bij stil kunnen staan, maar allez, we zijn nog net op tijd. Het is hoe dan een mijlpaal die ertoe doet, en een oprechte felicitatie waard.

Eigenaar Robert Bijleveld ontving ons allerhartelijkst, drie weken terug. Hij vertelde dat de winkel eigenlijk al staat ingeschreven sinds 1928. De winkel in mannenmode was aanvankelijk van de familie Koejemans, die in de volkmond ook wel ‘De zaak met de klok’ werd genoemd, en de officiële naam ‘Magazijn Nieuw Engeland’ had (niet te verwarren met kledingzaak Old England, die ooit ook in de Lange Delft zat). De familie Bijleveld kwam in 1966 naar Middelburg en nam de zaak over van Koejemans. Aanvankelijk nog onder diens naam, vanaf eind jaren 60 als Bijleveld. In 1991 verhuisde de winkel naar het huidige pand aan Nieuwe Burg 12, waar eerder Tearoom Jespers was gevestigd, en voor de jaren 50 Tearoom Papegaay. in 1998 werd het pand getransformeerd tot de winkel die het nu is, met twee verdiepingen en veel licht.

Robert nam de zaak, als oudste zoon, in 1986 over van zijn ouders. Zusjes Monique en Irma werken ook al vele jaren in de winkel, broer Frank werkte ook een paar jaar in de winkel, maar heeft tegenwoordig zijn eigen winkel in de Langeviele, View49. Het mooie van de Bijlevelds is dat ze werkelijk alles en iedereen in de stad lijken te kennen. Toen we met Robert door de albums met oude foto’s zaten te bladeren wist hij bij ieder gezicht de naam. Dat waren er te veel om even op te schrijven, van een commissaris tot een oud-burgemeester, van een collega-ondernemer tot een paar aannemers. Sommige gezichten (her-) kenden we toen Robert ze aanwees, maar de meeste mensen bleken toch ‘van voor onze tijd te zijn’. Dat heb je zo, als je jonger bent dan een zaak oud is 🙂

De winkel heeft veel vaste klanten die alleen dáár hun pakken komen kopen. Je kunt ze er ook op maat laten maken. Omdat wij zelf nooit in jasje-dasje gekleed gaan moeten we toch altijd slikken bij bedragen van een paar honderd euro, maar we weten ook dat een goed pak nu eenmaal meer kost dan een spijkerbroek. Casual kleding is er ook in overvloed bij Bijleveld. Dat is mooie kleding bovendien. Wat een spijkerbroek daar dan ongeveer kost, wilden we weten? Rond de 100 euro. Kijk, dat beschouwen wij als een gangbare prijs. Zo konden we toch en beetje duiden in welke prijsklasse je de winkel moet zoeken.

Na al die jaren doet de zaak het hoe dan ook nog steeds prima. Robert merkte wel op dat de crisisjaren ook bij Bijleveld niet onopgemerkt zijn gebleven. Er is een doelgroep die nooit bezuinigt op kleding, maar sommige mensen stellen de aanschaf van een kostuum toch net even wat langer uit als het minder gaat. Dat is logisch. Nu het weer beter gaat met de economie, gaat het ook weer beter met de handel. Ook dat is logisch. Het hoort er gewoon allemaal bij.

Nu we al die oude foto’s hebben bekeken en gescand, en zijn rondgeleid door de zaak, is het eerste woord dat bij ons opkomt ‘tijdloos’. Dit familiebedrijf heeft al zoveel gezien en meegemaakt maar is altijd met de tijd meegegaan. De zaak van nu is modern, en lijkt lichter en transparanter dan de voorgangers in de Lange Delft, maar als je dat plaatst in de tijdsgeest van toen was de zaak ook toen modern en transparant. Het was gewoon een ander soort pand.

Mooi is dat.
Bijleveld staat als een huis.
Bijleveld is De Stad!

www.bijleveld-mannenmode.nl

Foto’s jaren 70, 80 en 90: collectie Robert Bijleveld en Monique van Leerzem-Bijleveld
Krantenknipsels: Krantenbank Zeeland ZB Planbureau en Bibliotheek van Zeeland

Gerelateerd:

Foto’s uit de archieven van Bijleveld Mannenmode

07-12-2016