Wij Zijn de Stad

Op bezoek bij La Vaca Kreatief in Middelburg

Twee weken geleden deelden we hier al bijna 40 foto’s uit ruim 33 jaar La Vaca Kreatief en La Vaca Interieur. Zo lang hebben Rijk-Jan Koppejan en Henk Jobse hun zaak in de Herenstraat al. De winkel begon ooit met de overname van de zaak van de vader van Henk. Die besloot op zeker moment te stoppen, waarop Henk en Rijk-Jan besloten in te stappen. Het duo kende elkaar als buurjongens van vroeger, maar kwamen pas écht met elkaar in contact door een concert dat Herman Brood ooit gaf in het Kasteel van Batavia, in Westkapelle.

Het leek hun wel wat, een eigen winkel. Ze behielden de naam (pa verkocht ook koeiehuiden, vandaar), maar ze richtten zich in het begin vooral op partijen; ze verkochten echt van alles en nog wat. In de loop van de jaren gebeurde er van alles. De winkel in de Herenstraat werd geleidelijk uitgebreid, er kwam een vestiging in Vlissingen en later ook de winkel La Vaca Interieur aan Langeviele 77 (ooit het winkelpand van de vader van oud-politicus Ed Nijpels), dat tot op de dag van vandaag wordt gerund door Henk. En er kwam zelfs een La Vaca B&B.

Maar dat is allemaal ‘trugkieke’. We wilden wel eens weten hoe het nu is. Want eerlijk is eerlijk: we kennen Rijk-Jan al heel wat jaartjes, maar in de winkel komen we niet zo gek vaak. En dat bleek wel ook: we moesten ons beeld van de stoffen- en handwerkbranche continu bijstellen die middag. Zo konden we ons op voorhand nauwelijks voorstellen dat er nog veel mensen zijn die een naaimachine kopen. Hadden we dat even mis! Rijk-Jan grijnsde en zei “kijk eens achter je.” Daar stond een hele pallet van die machines. Net nieuw binnen. Ze verkopen dus nog als een tierelier. Daarop voerden we een heel gesprek over de kunst van het naaien. Toen wij uitspraken dat we die machines maar ingewikkeld vinden gaf Rijk-Jan meteen een demonstratie van de eenvoud. Dat legden we vast in een korte video: www.youtube.com/watch…Vr92Lrb3BQ

Rijk-Jan legde nog veel meer uit. Dat kunnen we hier nu onmogelijk allemaal samenvatten, maar hij vertelde over het pand, over de groei van het bedrijf en over alle producten die hij en Henk verkopen. Van die opzetstukjes voor achter gaten in broeken? 100 zakjes per week, meneer! Maar hij hoefde het niet eens te zeggen eigenlijk. Het was een regenachtige dag en je kon een kanon afschieten in de stad, maar in die anderhalf uur was het echt een komen en gaan van klanten bij La Vaca. De ene kwam om een lint, de ander om een kindernaaimachine die was gerepareerd. Ook dat vonden we maar gek. Je betaalt toch geen 110 euro voor een kindernaaimachine? Dan kun je toch beter even doorpakken en een grote mensen-machine aanschaffen? Weer mis: een kindernaaimachine naait veel langzamer. Daar leer je het echt op. Ah, zo! En reken maar dat jonge mensen van nu veel handwerken. Bij binnenkomst mompelden we ook nog iets over een licht vergrijzend klantenbestand, maar vervolgens zagen we achter elkaar jonge frisse meiden binnenhuppelen, die we er natuurlijk meteen naar vroegen. Ze zijn er volop mee bezig, leerden we. Haken en breien zijn weer helemaal aan, als je dat maar weet!

Nu weten we het inderdaad. We hebben vastgesteld dat La Vaca prima zaken doet. Wat we daarbij mooi vinden is dat Rijk-Jan dan ook nog eens blij is met zijn locatie in de Herenstraat, toch een klein beetje uit de loop. “We zitten hier perfect. Mensen weten ons toch wel te vinden. Als we in de Lange Delft zouden zitten zou ik 6 man extra personeel moeten aannemen voor dezelfde omzet.” We geloofden hem op zijn woord.

Maar we zagen ook dat mensen La Vaca niet alleen weten te vinden omdat de zaak zo’n groot aanbod heeft, gespecialiseerd is en op sommige producten zelfs een soort van lokaal monopolie heeft (denk weer even aan die naaimachines). Mensen komen ook terug in de winkel omdat het er gezellig is, en de service van hoog niveau. We hoorden aan de lopende band vragen gesteld worden die allemaal vakkundig werden beantwoord. En niet van dat benauwde allemaal. We zagen medewerkster Carla, die al 27 jaar voor Henk en Rijk-Jan werkt, een ouder echtpaar helpen dat een bepaald soort lamp zocht. Die hadden ze op voorraad, maar hij moest wel even uitgeprobeerd worden. Carla liep daarop naar de voorkant van de zaak en deed gewoon even al het licht in de zaak uit. “Kijk eens meneer, kunt bij dit licht uw werk doen?” Dat soort dingen zijn toch prachtig? Kom daar maar eens om in de webwinkel van lichtwinkel.com…

Rijk-Jan zei het zelf al: vroeger werd handwerk gedaan uit armoede, tegenwoordig is het een hobby, een uiting van creativiteit. Daar is echt een hele grote doelgroep voor, en La Vaca bedient die doelgroep op zijn wenken. Dat de winkel niet volledig is gemoderniseerd maakt helemaal niet uit. Veel klanten van de zaak waarderen juist zo’n ouderwetse pop met een gebreid sjaaltje, of zo’n poster van ooit. Dat is nu precies de charme van zo’n winkel, misschien zelfs wel de ziel. Wij hebben er in ieder geval een indruk van gekregen die nog lang zal blijven hangen. La Vaca is De Stad!

lavaca.nl

Gerelateerd:

Oude foto’s uit de archieven van La Vaca Middelburg

Volksterrenwacht Middelburg verhuist van Herengracht naar de Helm

Een telescoop voor Weerwerk Zeeland

26-02-2017