Wij Zijn de Stad

Sjaal met verhaal opent een showroom in Middelburg

Tijdens een hittegolf een bedrijf bezoeken dat is gespecialiseerd in sjaals. Wij kunnen dat. Maar oh, wat was het leuk om vanmiddag even kennis te maken met Inge Hoogesteger en haar medewerkers.

Inge is de initiatiefneemster en eigenaresse van Sjaal met Verhaal, sinds kort gevestigd aan de Klarinetweg op De Mortiere. Wij gingen daar nu alvast een kijkje nemen terwijl burgemeester Harald M. Bergmann daar aanstaande donderdag de Opening Showroom Sjaal met Verhaal zal verzorgen.

Dat die showroom er sinds kort is, is al een verhaal op zich. Als je daar benieuwd naar bent kun je het beter zelf even lezen op sjaalmetverhaal.nl/het-verhaal. Kort gezegd komt het erop neer dat Inge nog maar een paar jaar bezig is. Allerlei omstandigheden brachten haar op het idee. Ze begon letterlijk met 40 sjaals, die ze verkocht vanuit haar woonkamer. Dat werden er vervolgens 574. En nu? Nu zijn ze nauwelijks nog te tellen. Sjaal met verhaal mag dan voortgekomen zijn uit de wens goede en belangrijke projecten (zie sjaalmetverhaal.nl/projecten) te steunen; het is ondertussen wel een echt bedrijf geworden, dat samenwerkt met diverse lokale ondernemers en winkels (zoals De Zeeuwse Jordaan en Beadle) en tientallen winkels elders in het land. En de groei is er, om het maar simpel te zeggen, nog lang niet uit.

Inge vertelde er graag over maar onze timing was natuurlijk niet ideaal. Ze kwam net terug van een beurs, aan de inrichting van de showroom wordt nog hard gewerkt en de bestellingen lopen ook gewoon door. Sjaal met verhaal is nota bene al bezig met de herfst- en wintercollecties, omdat je als winkel nu eenmaal vooruit moet kijken. Daar hadden we alle begrip voor, al konden we maar niet wennen aan het beeld van een opgetuigde kerstboom in een hoek. Daar is het nu écht te warm voor.

Maar los daarvan vonden we het prachtig om te zien wat Inge in vier jaar heeft opgebouwd. Een verhaal vol kleinere verhalen is het. Over die teckelsleutelhangers bijvoorbeeld. Die zijn niet aan te slepen. Vorig jaar werden er 8000 van verkocht, onder meer omdat liefhebbers van die honden ook graag gadgets verzamelen die er betrekking op hebben. Inge gaat dan met zo’n Fries en Zeeuws stofje naar Azië en binnen korte tijd heeft ze alles dan binnen. Dat heeft ze dan weer te danken aan het goede netwerk dat ze in Nepal en Thailand heeft opgebouwd. Dat netwerken is sowieso een rode draad door het werk van Inge. Ze legde uit dat ze daar ook in Nederland veel werk van maakt. Ze kreeg naamsbekendheid door op allerlei markten en beurzen te staan met haar producten en door veel te doen met én voor vrouwenorganisaties. Al die vrouwen zijn niet alleen dol op de sjaals, maar ook op het bijbehorende verhaal. Eigentijdse fair trade, zonder dat stoffige. Zoiets.

Prachtig allemaal. Zelf dromen we ook wel eens van een handel die je geleidelijk opbouwt via het web, vanuit huis, steeds een stapje groter. Inge en haar team laten zien hoe je zoiets kunt realiseren in relatief korte tijd. Daar hebben we niet alleen respect voor, daar zijn we zelfs een beetje jaloers op. Ondernemen vereist durf. Inge heeft dat. Mooi hoor.

Iedereen is van harte welkom om de showroom donderdag te komen bezoeken. Er worden over de hele dag wel zo’n 400 mensen verwacht.

Meer informatie en verhaal:

sjaalmetverhaal.nl

zigzagzoekt.nl/nieuw…zag-zoekt/

franselelie.blogspot.nl/2014/…-away.html

20-06-2017