Wij Zijn de Stad

Op bezoek bij B&B ’t Poorthuys in Middelburg

We zeiden het vorige maand al: het aantal hotelkamers en B&B’s in Middelburg groeit gestaag. Vroeg of laat komt er een punt dat die markt verzadigd is, maar daar is nu nog geen sprake van, althans niet voor zover wij weten. We hebben redelijk veel exploitanten gesproken het afgelopen jaar en die vertelden ons, zonder uitzondering, dat ze tevreden of zeer tevreden zijn met de bezettingsgraad.

Wethouder Johan Aalberts bevestigde dat een maand geleden. Volgens hem is de gemiddelde bezettingsgraad 80% en is er nog steeds ruimte voor een paar extra hotels en andere accommodaties (wat hij dan weer baseerde op een eerder onderzoek, dat stelde dat Middelburg ruimte had voor zo’n 300 extra slaapplaatsen).

Wij hebben nog lang niet alle Middelburgse B&B’s van binnen gezien maar we weten ondertussen wel dat de kwaliteit van al die adressen behoorlijk hoog is. Dat kun je met je eigen ogen zien, maar het blijkt ook uit online recensies, op sites als Airbnb en Booking.com. Cijfers onder de 8 zie je niet of nauwelijks. In Middelburg is er één B&B die alle andere voorblijft: Bed & Breakfast Middelburg (B&B ’t Poorthuys) aan Koepoortstraat 10. Deze B&B, van Peter Blom en Simon Appleyard, krijgt op Booking.com een 9,7 (op basis van 721 beoordelingen). Dat cijfer kun je met recht voortreffelijk noemen.

Wij vroegen Peter en Simon een paar maanden geleden of we eens binnen mochten kijken in het monumentale pand aan de Koepoortstraat, omdat we erg nieuwsgierig naar deze nummer 1 onder de B&B’s. We waren van harte welkom. Nog maar net gearriveerd zagen we al meteen wat ’t Poorthuys zo bijzonder maakt. Een interieur dat perfect past bij een huis dat er al bijna 5 eeuwen staat. En hoewel je de geschiedenis van het pand gewoon proeft als je het betreedt is er verder niets te zien van die ouderdom. Peter en Simon hebben alles prachtig gerenoveerd voor de opening in mei 2013. Die renovatie werd overigens wel makkelijker door het feit dat de voormalige dokterswoning al jaren een ‘herbergfunctie had’. Tussen 1982 en 2000 was Pension Roelant er gevestigd, daarna Auberge Provençal. Voor en tijdens de oorlog zat Pension ‘Gast’ er, vanaf 1947 Hotel-Restaurant Royaal.

Peter (die ooit de hotelschool deed) en Simon (die ooit schilder was) runnen hun B&B met heel veel zorg en plezier. Wat wij nog het meest opmerkelijk vonden is dat het stel zelf in de kelder onder de B&B woont. Dat is het enige gedeelte dat we niet hebben bezichtigd, maar iets zei ons dat die ruimte niet zo heel groot is. Het geeft aan dat deze heren er alles aan doen om ’t Poorthuys inderdaad het ‘thuis weg van huis’ te laten zijn voor de gasten.

Als je niet genoeg hebt aan deze selectie foto’s kun je meer beelden vinden op bnbpoorthuys.nl en www.booking.com/Share-8o9vQb. Foto’s die je daar dan weer niet vindt zijn die van de panden die ’t Poorthuys omringen aan de achterzijde. Die muren zijn dan ook niet per se mooi, maar evengoed heel interessant. In de achtertuin komen allerlei historische vragen bij je op en je vraagt je ook af wat dat toch voor enorm pand is, dat dwars op de tuin ligt. Dat hoort dus allemaal bij Koepoortstraat 6, van Jet Sondaar. Ook daar zijn we inmiddels nieuwsgierig naar. We gaan het zeker eens bekijken tijdens een editie van Kunst en Cultuurroute Middelburg.

Bedankt voor de ontvangst, Peter en Simon!

29-06-2017