array(23) {
  [0]=>
  int(27060)
  [1]=>
  int(27061)
  [2]=>
  int(27062)
  [3]=>
  int(27063)
  [4]=>
  int(27064)
  [5]=>
  int(27065)
  [6]=>
  int(27066)
  [7]=>
  int(27067)
  [8]=>
  int(27068)
  [9]=>
  int(27069)
  [10]=>
  int(27070)
  [11]=>
  int(27071)
  [12]=>
  int(27072)
  [13]=>
  int(27073)
  [14]=>
  int(27074)
  [15]=>
  int(27075)
  [16]=>
  int(27076)
  [17]=>
  int(27077)
  [18]=>
  int(27078)
  [19]=>
  int(27079)
  [20]=>
  int(27080)
  [21]=>
  int(27081)
  [22]=>
  int(27082)
}

De firma Loontjens is De Stad, al 95 jaar

We gaan hier natuurlijk niet beweren dat de ene Middelburgse onderneming beter is dan de andere maar we moeten het gewoon toegeven: voor sommige bedrijven hebben we een vorm van respect die grenst aan ontzag. Loontjens, gevestigd aan in het statige pand De Groote en de Kleine Christoffel aan Dam 22, is zo’n bedrijf. Dat gevoel heeft alles te maken met de geschiedenis van firma. Dit jaar bestaat Loontjens Biljarts 95 jaar. Wij hebben daar alleen de laatste decennia van meegemaakt maar dat is genoeg om te weten hoe groot de rol van het bedrijf altijd is geweest , zowel in Middelburg als daar ver buiten.

Loontjens wordt tegenwoordig vooral geassocieerd met biljarts, maar iedereen weet dat het bedrijf ook groot is geworden met de handel in spelautomaten, vastgoed en natuurlijk de welbekende fruitautomaten. Wij herinneren ons maar al te goed hoe we begin jaren 80 al stonden te flipperen op hun kasten, in het voorportaal van het Citytheater in de Lange Delft, of in Sportland aan de Nieuwedijk in Vlissingen. En eerlijk is eerlijk: op latere leeftijd vergokten we ons zakgeld ook regelmatig op ‘die eenarmige bandieten’ die werkelijk overal stonden. Het was in het Middelburgse een gevleugelde uitspraak als je achter een kast zat: “zo, ben je je geld weer naar Loontjens aan het brengen?”

Die geschiedenis, in combinatie met het feit dat Loontjes wel een toonzaal heeft op de Dam, maar geen winkel is waar je zonder aan te bellen naar binnen kunt lopen, werpt toch een beetje een drempel op. Omdat we echter minstens twee keer per week langs het pand wandelen en dan altijd nieuwsgierig zijn, besloten we het een tijdje geleden toch gewoon eens te gaan vragen, of we wellicht eens rondgeleid zouden kunnen worden in de zaak. Achteraf waren we blij dat we de stoute schoenen hadden aangetrokken, want we bleken zonder meer welkom te zijn. De receptioniste verklapte zelfs dat ze onze pagina op Facebook met plezier volgt. Uiteindelijk werd er een afspraak geregeld met de broers Rudy en Alexander Loontjens, die ons twee weken geleden ontvingen in een prachtige kamer op de benedenverdieping van het pand.

Tijdens het gesprek vlogen we door de indrukwekkende geschiedenis van het bedrijf, die te lang is om hier even samen te vatten. We kregen echter een boekje mee uit 1995, getiteld ’75 jaar Loontjens’. Daar staat enorm veel in. De laatste vijf afbeeldingen onder deze bijdrage zijn afkomstig uit dat boekje. We spraken vooral veel over de rol van Loontjens in de Middelburgse horeca, bijvoorbeeld over het pand aan Damplein 27, waar later zaken als Carambole, Meccano en De Tropen zich zouden vestigen. Ooit was dat de toonzaal van Loontjens, in de tijd dat de straat nog Lange Giststraat heette. Alexander meldde dat we vooral eens zouden moeten kletsen met zijn oom Hector, die alles heeft meegemaakt en vol mooie verhalen zit over die tijd. Daar hadden wij vanzelfsprekend wel oren naar.

De rondleiding liep een beetje anders dan we gedacht hadden. De bovenverdiepingen zijn namelijk wel in gebruik, maar dan als appartementen. Daar konden we dus geen kijkje nemen. Rudy voerde ons wel mee langs de historische jukeboxen en de fraaie biljarts aan de voorzijde van de benedenverdieping. Uiteraard slaagden we er toch weer in om nog een domme vraag te stellen. Toen hij een bal wegspeelde op een pooltafel informeerde we of hij zelf eigenlijk ook ‘een beetje leuk kan biljarten’. Hij kon een grijns niet onderdrukken. We waren even vergeten dat hij een voormalig kampioen snookeren is. Er zat voor ons weinig anders op dan een beetje onnozel kuchen 🙂

Ondertussen leerden we we wel het een en ander over Loontjens. Het bedrijf is nog steeds op veel fronten actief, maar de nadruk ligt tegenwoordig vooral op biljarts. Rudy is zelf ondertussen druk met een eigen bedrijf dat doet in een zogenoemd precisie- of focusdrankje, genaamd Cheqio. Maar daar hebben we het een andere keer wel weer over. Voorlopig koesteren we nu maar gewoon even dat wij eindelijk eens binnen zijn geweest bij het bedrijf. Zij zijn De Stad!

Volgende verhalen

Afbeelding #000 voor het verhaal Photos from Wij zijn De Stad’s post
Photos from Wij zijn De Stad’s post

Met die mooie tafereeltjes zit het inderdaad wel snor, vandaag. Daarom is Ruben Oreel ook van de partij, als vanouds 🙂 Vanaf de Abdij ben je overigens ook zo op […]

16 jul 2015
Afbeelding #000 voor het verhaal De Markt in Middelburg in negen foto's 1910-1980
De Markt in Middelburg in negen foto’s 1910-1980

Historie! De Middelburgse Markt in negen foto’s, uit de jaren 10, 30, 40 en 70 van de vorige eeuw. Alle foto’s: Beeldbank Rijksdienst voor het Cultureel Erfgoed

16 jul 2015
Afbeelding #000 voor het verhaal Timeline Photos
Timeline Photos

Haha mensen, onlangs spraken we met Chris, eigenaar van A Domani XL en hij beloofde dat we 2 keer een halve liter ijs mochten weggeven aan onze 3333e liker. We […]

17 jul 2015