Geplaatst op 24 mei 2016

Een lesje vakmanschap bij het Zeeuws Ministerie van Chocolade

Het zou eigenlijk niet veel uit moeten maken, maar als je iets schrijft over vrienden is het toch wat lastiger om neutraal te blijven dan wanneer je schrijft over mensen die je nog niet kent. Marco en Manon Adriaanse (meisjesnaam van Westen) zijn vrienden. Met Marco genieten we al minstens 20 jaar van middagborreltjes in stamcafé Seventy en Manon kennen we zelfs nog langer. Als pubers waren we collega’s, toen we werkten voor Harry en Ted, van pannenkoekenhuis De Kabouterhut onder de Oostkerk.

We melden het maar even, opdat iedereen dan begrijpt dat we hier niet de loftrompet gaan steken over de uitstekende keuken van Restaurant Peper & Zout en ook niet al te diep in zullen gaan op de kwaliteit van de chocoladeproducten die Marco en Manon sinds 2013 maken in het Zeeuws Ministerie van Chocolade & Culinaire zaken. Het zou allemaal dusdanig lovend klinken dat het niet meer geloofwaardig zou zijn. Eén ding willen we echter wel benadrukken: wij hebben diep respect voor de manier waarop Marco en Manon ondernemen. We kenden het stel als koks in loondienst, zagen ze de eigen zaak beginnen, om die in korte tijd op de culinaire kaart te zetten en vervolgens uit te bouwen. Weer later zagen we die afslag richting chocolade genomen worden. Dat was een bal die we alleen aan zagen komen omdat Marco er zo vaak en zo enthousiast over vertelde. Bijna drie jaar later kunnen we alleen maar zeggen dat het werkelijk waanzinnig is om te zien en horen dat de naam en faam van het Ministerie zich nog sneller verspreidde dan die van Peper & Zout in het verleden. Daar nemen we dus echt ons petje voor af.

Over de producten die het Ministerie maakt en verkoopt hoeven we trouwens ook niet veel te vertellen omdat de zaak vorige week een mooie video publiceerde, die behalve in de etalage van de winkel ook op Facebook is te bekijken. Die beelden vatten het geheel goed samen.

Wij gingen een paar weken geleden op bezoek en dan niet zomaar een kwartiertje, maar een hele ochtend. Marco verzorgde eigenlijk een privé-workshop. Hij vertelde vol vuur over de smaken en eigenschappen van chocolade en liet ons vervolgens zien hoe hij die lollies en bonbons nu precies maakt. En nog mooier: hij maakte die speciaal voor ons, met de logo’s van Wij zijn De Stad en Middelburg Dronk. De bonbons werden gevuld met een zogenoemde ganache op basis van een drankje dat we zelf mee hadden genomen: een whisky van Glenlivet, van 12 jaar oud.

Die drie uur vat je natuurlijk niet samen in een paar zinnen. Wij houden het er maar op dat we nu weten hoe ambachtelijkheid er in de praktijk uitziet. Ondanks het feit dat Marco al zo vaak verteld had over alle processen, de ingrediënten en de honderden mallen die hij moest aanschaffen om zijn werk te kunnen doen, beseften we nooit echt hoeveel handelingen komen kijken bij de productie van al dat moois. Als je er naast staat ziet het best makkelijk uit allemaal, totdat je het zelf probeert. Wij mochten ook even wat witte chocolade tappen van de baas, maar dat kon helaas niet zonder een ingreep. Ons chocoladerijbewijs hebben we in ieder geval nog lang niet gehaald. Dat heeft dan ook weer te maken met de vaste hand die je moet hebben voor dit soort werk. Ook daar hadden we nog nooit bij stilgestaan. Kijk maar eens naar naar het korte filmpje dat we zelf maakten. Da’s voor een beetje stuiterbal toch niet vol te houden?

Het was hoe dan ook een buitengewoon leerzame ochtend. Mensen die dit ook interessant vinden kunnen we de workshops die Marco geeft zonder meer aanbevelen. En voor de rest zeggen we alleen maar: als je de zaak nog niet kent moet je er zelf maar eens wat gaan proeven. Je betaalt er natuurlijk wel iets meer voor dan voor chocolade in een supermarkt, maar wij weten nu waarom dat zo is. Je betaalt voor échte chocolade die met liefde is gemaakt door vakmensen.

Maar hela, nu steken we die loftrompet alsnog! Lekker is dat. Dat die grote chef dan maar eens lekker een extra pilsje voor onze neuzen zet, vanmiddag 🙂

#HetMinisterieisDeStad ministerievanchocolade.nl


Delen op