Geplaatst op 28 december 2017

Op bezoek bij De Pagter Antiek & Interieur in Middelburg

De Pagter Antiek & Interieur is zo’n Middelburgse winkel waar we wel 10 stukjes over zouden kunnen schrijven. Ten eerste zijn er al die geschiedenissen, zoals die van de zaak zelf: daarbij zou je misschien een onderscheid zou moeten maken tussen het tijdperk van Arjen de Pagter, die de zaak in de jaren 70 begon, en het tijdperk van zijn achterneef Erik de Pagter, die de zaak in 2001 overnam.

Vervolgens zou je een heel hoofdstuk kunnen wijden aan alle panden die de winkel tegenwoordig beslaat. Da’s echt uniek. Wat ooit begon aan Herenstraat 9 is in de loop van de jaren uitgegroeid tot een winkel met een oppervlakte dat je normaal alleen ziet op woonboulevards aan de rand van een stad. Toen Erik ons rondleidde door alle ruimtes die tussen de Herenstraat en de Segeersstraat liggen, wisten we niet wat we zagen. De winkel zit onder meer in een oude school, waar we nauwelijks iets van weten. En een van de panden was ooit van Vroom en Dreesmann. Stickers op een oude zolder herinneren daar nog aan. Dat zijn prachtige dingen om eens rustig uit te zoeken. Dat doen we hopelijk nog wel, ooit.

Tot slot zou je ook veel kunnen schrijven over de geschiedenissen van alle mensen die voor De Pagter werken en werkten. We weten nog goed dat er rond 1990 een soort De Pagter-kolonie was. Allemaal mensen die we kenden uit bijvoorbeeld de horeca, die in de zaak werkten en daar ook in de buurt woonden. Een paar van die mensen werken na al die jaren nog steeds voor het bedrijf.

Dat alles moeten we nu echter even laten voor wat het is. De directe aanleiding om nu eindelijk eens kennis te maken met Erik was de aankoop van het pand aan Segeersstraat 10, waar voorheen Phone House was gevestigd. Gaat de zaak nu weer uitbreiden soms? Jazeker! in dat pand komt straks het kantoor van de zaak. De verbouwing is inmiddels van start gegaan. Dat schept ook weer nieuwe mogelijkheden in de winkel. Je zou je daarover kunnen verbazen maar we hebben de indruk dat het illustreert hoe Erik onderneemt. Hij creëert mogelijkheden op plekken waar nauwelijks ruimte is en dat doet hij met succes.

Vanuit de winkels in Middelburg, Veere en Domburg bedient hij een publiek in heel Nederland, maar bijvoorbeeld ook in Duitsland, België en zelfs China, waar hij ook veel van de meubelen die in de winkel staan (‘modern landelijk’) inkoopt. In de week voor ons bezoek was hij weer net in Azië geweest. We kregen ter plekke meteen een voorbeeld van Erik. Hij demonstreerde de werking van een zogeheten speeldoos uit 1860, een soort voorloper van de latere jukebox. Die speeldoos stond tijdens ons bezoek in de Middelburgse vestiging, maar dat was vooral ter ere van de feestdagen. Hij verwachtte, gezien de prijs, niet dat hij het lokaal zou verkopen. Maar mogelijk wel in China. Daar is men dol op antiek van dat kaliber.

Zie het filmpje op youtu.be/0W_oOvKWiLg

Erik vertelt met groot gemak over zulke zaken. Daarmee komen we uit bij hem zelf, ook een verhaal op zich. Hij nam alle tijd (anderhalf uur) voor ons, en wees ons tijdens de wandeling op allerlei mooie details. Zoals dat sleuteltje dat nog in een muur zit, of die doos met oude zakken van van Sluijs diervoeders, dat ooit in het pand van Tympaan zat. Had ‘ie nog staan uit de tijd dat De Pagter de inboedel van die voormalige winkel opkocht, in de jaren 80. Maar de zaken gingen ondertussen wel gewoon door. Zo nu en dan moest Erik even bellen of zag hij iets in de winkel dat hij meteen onder de aandacht bracht van zijn medewerkers. Hij is veel op pad, maar áls hij in de zaak is, dan denkt en werkt hij nog wel gewoon mee.

Na de rondleiding door deze indrukwekkende winkel (de loods op Arnestein lieten we ook maar even schieten) sloten we af met koffie en een appelflap. Daar boomden we nog een beetje over de stad, en over andere, bevriende ondernemers. Wéér allerlei verhalen. Begrijpen jullie die opmerking nu, over die tien stukjes?

Een ding is zeker: De Pagter is De Stad!

www.depagterantiekeninterieur.nl