Geplaatst op 12 mei 2018

Van Haren Schoenen: al 84 jaar in Middelburg

Van Haren Schoenen is al héél lang in zeer veel Nederlandse winkelstraten te vinden. Er zijn maar weinig mensen die de winkel niet kennen. En de keten is zeer succesvol bovendien. Van Haren is een van de weinige bedrijven in de schoenenbranche die al jaren op rij blijft ‘plussen’. Lees het artikel in de Volkskrant, van maart 2017 maar eens.

Dat ook de Middelburgse vestiging zo succesvol is leerden we deze week van filiaalmanager Ronald Meijer-Smeekes. Van Haren in de Lange Delft sloot zich onlangs ook aan bij de Vereniging Ondernemers Middelburg (VOM). Dan gaan wij, zoals iedereen nu wel zal weten, sowieso altijd op bezoek voor een kennismaking.

Het was druk in de winkel, toen wij naar binnen liepen, maar Ronald zag ons meteen en heette ons welkom met een grote glimlach. We hoefden niet eens te vragen naar een mogelijk kijkje achter de schermen; Ronald nam ons direct mee naar het kantoor en magazijn boven de winkel, waar van Haren ook nog twee appartementen verhuurt. Daar kregen we een indrukwekkend inkijkje in de bedrijfsfilosofie van het concern, dat in 1929 werd opgericht in Waalwijk, en in Nederland ondertussen 142 filialen heeft, en 1400 medewerkers.

Ronald bevestigde dat van Haren al jaren blijft groeien en legde uit dat het steeds hoger leggen van de lat een belangrijke rol speelt in zijn werk. We zagen inderdaad overal schema’s hangen, met gewenste en behaalde resultaten. Van de streefomzet per week, maand en jaar, tot de behaalde omzet per datum, medewerker, enzovoort. Maar als we het zo beluisterden en zagen gaat dat allemaal wel op een relaxte manier. Ondanks de omvang is de sfeer bij van Haren nog steeds die van een familiebedrijf.

Een voorbeeld: managers die jaarlijks meer dan 10 procent plussen worden een weekend meegenomen naar een mooie vakantiebestemming om daar in de watten gelegd te worden. Dat alles werpt veel vruchten af. Medewerkers verdienen volgens Ronald bij van Haren over het algemeen net iets meer dan bij vergelijkbare winkels en hij wist vrijwel zeker dat van Haren in Middelburg de grootste schoenenwinkel is, qua omzet.

Of dat klopt weten we natuurlijk niet, maar we weten wél dat Ronald niet liep te pochen. Hij vertelde ook eerlijk dat zelfs bij van Haren de marges kleiner zijn geworden en dat de omzet in het eerste kwartaal van dit jaar ook in zijn winkel was achtergebleven (zie het stukje van 3 weken terug op wijzijndestad.com/verhalen/we-zijn-er-nog-niet/). Maar ondanks dat is hij als filiaalmanager (én als districtsmanager Rotterdam en West-Brabant) wel dik tevreden.

Hij werkt nu 8 jaar voor van Haren en hij heeft het er gewoon reuze naar zijn zin. Vol trots vertelt vertelde hij over de missie van het bedrijf, over de goede doelen die van Haren steunt en over het feit dat zijn winkel in Middelburg iedere zondag open is in juli en augustus, weer of geen weer. En dat ondanks het feit dat van Haren een Christelijk bedrijf is. Anno 2018 moet je mee blijven bewegen met je publiek, als je succesvol wilt blijven.

Kortom: van Haren is kerngezond. Toen we even later foto’s stonden te maken in de winkel zagen we dat met eigen ogen. Een rij voor de kassa, en ook veel klanten die voor kleine bijprodukten als paraplu’s en zonnebrillen komen. Later keken we ook nog eens goed naar de twee panden waarin van Haren zit. Het was ons nog nooit opgevallen dat er ook twee ingangen in de Herenstraat zitten (waarvan er eentje nog wel een deur heeft, maar toch is dichtgemetseld). De panden zijn zoals veel andere winkelpanden van van Haren eigendom van het concern.

In de Krantenbank Zeeland zagen we zojuist dat van haren in 1934 begon, in schoenenmagazijn de Noordster in de (Lange) Gortstraat. In 1938 opende de winkel een eigentijdse zaak in de Lange Delft. Na de verwoestingen van 1940 heropende de zaak in de huidige panden. In de Beeldbank Zeeland een mooie serie foto’s van die opening, met een lange rij mensen voor de deur. Zo’n rij staat er vandaag misschien ook wel, want in de schema’s aan de muur zagen we ook dat juist deze zaterdag de allerdrukste is van het hele jaar 🙂

Enfin, aan de lengte van ons verhaal zien jullie het wel: het bezoekje aan van Haren was de meest verrassende van de week. Welkom bij de VOM, mensen!

Meer lezen:

corpsite.vanharen.nl/nl-nl/onze-organisatie/cijfers-feiten/

corpsite.vanharen.nl/nl-nl/onze-organisatie/geschiedenis/

corpsite.vanharen.nl/nl-nl/onze-waarden/

Foto 1943 en krantenknipsels: ZB Planbureau en Bibliotheek van Zeeland


Delen op