array(3) {
  [0]=>
  int(33557)
  [1]=>
  int(33553)
  [2]=>
  int(33554)
}

Werken bij Videotheek Viduet in Middelburg, eind jaren 90

Wisten jullie dat we in het verleden zelf ook in de Middelburgse middenstand hebben gewerkt? Zo werkten we vanaf 1998 bij Viduet, de videotheek die sinds 1983 is gevestigd aan de Beenhouwerssingel in Middelburg.

We belandden bij Viduet in 1998, kort nadat we onze baan als barman hadden verruild voor een opleidingstraject bij een software- en consultancybedrijf. Toen bleek dat dat bedrijf de gedane beloftes niet kon waarmaken hadden we een probleem. We hadden drie maanden lang geen salaris ontvangen en stonden opeens op straat. We schoten nog net niet in de paniekmodus, maar een beetje ongerust waren we wel. Hoe moest het nu verder? Bij de bank stonden we ‘zo rood als een kroot’ en de perspectieven waren ook niet al te gunstig.

Het was uitzendbureau Randstad dat ons uit de brand hielp, door ons een baantje aan te bieden bij Scheldebouw, waar we een bijdrage mochten leveren aan de productie van gigantische raamkozijnen. Dat was echter geen job die paste bij onze hemelbestormende ambities. Daarom twijfelden we geen moment toen we een personeelsadvertentie van Viduet zagen. We wisten dat die baan heel slecht zou betalen maar daar stond tegenover dat deze videotheek een van de leukste winkels van de stad was. In de jaren 80 stonden we er vaak videogames te spelen en vanaf onze diensttijd huurden we er vele honderden films. We waren, kortom, goede en trouwe klanten. Toen we uiteindelijk werden aangenomen waren we dan ook blij. Dit was stukken beter dan werken in een fabriek en bovendien mochten we gratis zoveel video’s en games lenen als we maar wilden. Dat compenseerde het middenstandssalaris behoorlijk.

We werkten uiteindelijk maar een jaar voor de familie Etman. Toen maakten we de overstap naar de bibliotheekwereld. Dat was niet omdat we ontevreden waren, maar op zeker moment deed de kans zich voor, en het was een kans die we niet wilden laten schieten. Maar bij Viduet hadde we ook jaren kunnen werken, als het zo zou zijn gelopen. Het was er geweldig, bij vlagen zelfs hilarisch. Soms leek de zaak nog het meest op een café.

We vonden het een eer dat we op een goede dag als verantwoordelijken voor de porno en videogames werden aangewezen. Alleen dat zorgde er al voor dat we ons bijna dagelijks bescheurden van het lachen. Die openheid van de ene klant tegenover de preutsheid van de ander! Dat bizarre aanbod! Het vreemde gedrag van sommige klanten! Je kreeg als verkoopmedewerker eigenlijk nooit de tijd om moe te worden, ook niet als je 10 uur aan een stuk moest werken, zonder te zitten. In Viduet was het bijna altijd druk en omdat we niet alleen media verhuurden, maar ook sigaretten, ansichtkaarten, snacks en loterijwaar verkochten, was er ook veel doorstroom van mensen. Dat hield iedereen scherp.

We zouden een boek vol kunnen schrijven over alles wat we in dat jaartje meemaakten. Een hoofdstuk over dat fantastische werkbezoek bijvoorbeeld, aan pornogroothandel Scala in Amsterdam, van Charles Geerts. Daar dachten we op een polaroid te gaan met een dikke actrice uit een kinky film. Toen we haar echter vroegen in welke films ze zoal had gespeeld sprak ze in onvervalst Amsterdams: “Ik ben gewoon een secretaresse van Scala hoor”.

En natuurlijk een paragraafje over de pallet eetbare slips die we binnen twee weken uitverkochten, of over die jongen die altijd aan de hoezen van tapes rook, voordat hij ze huurde, of over die knaap die te weinig aandacht kreeg en vervolgens zwaar schuimend door de rekken met snoep stuiterde. En wat te denken van die keer dat we een videospeler hadden verhuurd zonder om identificatie te vragen, en vervolgens in het asielzoekerscentrum tevergeefs op zoek moesten naar de man die ‘m niet terug was komen brengen? Dat was geen pretje.

Allemaal leuk en aardig natuurlijk, maar wat leerden we nu van deze baan? Welnu; ook dat is teveel om op te noemen, maar als we zouden moeten kiezen, dan kozen voor alles wat heeft te maken met klantgerichtheid en verkooptechnieken. Daar was team Viduet zó sterk in. Dat merkten we al op onze eerste werkdag. Bij iedere videoklant die binnenwandelde opende bedrijfsleider Marcel het computerscherm op het profiel van die klant, zodat wij, als groentjes, precies konden zien wat voor soort films die klant eerder had gehuurd. Dat stelde ons in staat om advies op maat te geven. Het werkte doorgaans uitstekend.

We leerden daardoor ook in razend tempo de wensen van de belangrijkste klanten kennen. Die groep vaste klanten was behoorlijk groot, kunnen we je zeggen. We kregen ook al snel in de smiezen hoe je klanten van alles kon laten kopen zonder opdringerig te zijn. Veel luitjes kwamen binnen met de intentie alleen een video te huren, maar vertrokken uiteindelijk met voor 25 gulden aan chips, cola, popcorn en een paar krasloten. En op een gegeven moment dus ook met een eetbare slip van 5 piek, voor na die romantische film. Dat was nog eens een verdienmodel! Alle moderne lessen van retail waren in die kleine videotheek al jaren gesneden koek, juist door het ruimtegebrek. Beperkingen leren je improviseren.

Nu ja, het moge duidelijk zijn. Werken voor die gekke videotheek was niet alleen leuk, het was ook buitengewoon leerzaam. We denken er nog vaak met een grote grijns aan terug.

Nog meer weten over ons maffe maar best afwisselende arbeidsverleden? Check dan de Perceptie Podcast van Perry van de Vrede.

Volgende verhalen

Afbeelding #000 voor het verhaal Muntenactie Middelburgs beursje verlengd tot en met 31 maart 2021
Muntenactie Middelburgs beursje verlengd tot en met 31 maart 2021

Een dienstmededeling: in verband met de lockdown is de Muntenactie (‘het Middelburgs Beursje’) verlengd tot en met 31 maart 2021. Dat betekent dat muntjes tot die datum kunnen worden ingeleverd […]

16 dec 2020
Afbeelding #000 voor het verhaal Werken bij Vogel Verhuizingen in Middelburg, begin jaren 90
Werken bij Vogel Verhuizingen in Middelburg, begin jaren 90

Nu we toch herinneringen aan ons lokale werkverleden aan het ophalen zijn: hadden we al eens verteld dat we ook twee jaar lang met veel plezier werkten bij Vogel Verhuizingen […]

17 dec 2020
Afbeelding #001 voor het verhaal Van pop-up naar permanent: Moves Concept blijft in Middelburg
Van pop-up naar permanent: Moves Concept blijft in Middelburg

Goed nieuws: MOVES Concept is een blijvertje! De winkel die in mei van dit jaar tijdelijke opende in Middelburg zal ook komend jaar in het pand aan Lange Delft 48 […]

17 dec 2020