array(3) {
  [0]=>
  int(41973)
  [1]=>
  int(41974)
  [2]=>
  int(41975)
}

Zij zijn De Stad: Marit Barentsen

”Deze stad past me. Biggekerke vind ik te klein, Tilburg te groot, maar hier is het precies goed.” Als Marit Barentsen (1963) praat over Middelburg, dan praat ze er met liefde over, alsof ze het heeft over een warme en comfortabele lievelingsjas. Je bent daardoor geneigd te denken dat ze een geboren en getogen Middelburgse is, maar dat is niet zo. Ze groeide op in Biggekerke en maakte pas écht kennis met de stad van de Lange Jan tijdens haar middelbareschooltijd. En hoewel ze er meteen na die periode op zichzelf ging, vertrok ze er ook weer vrij snel. Na twee jaar op kamers te hebben gewoond in de Stationsstraat ging ze studeren in Tilburg. Pas dertig jaar later, in 2014, zou ze weer terugkeren in Zeeland.

Ik wilde altijd al graag terug, maar de omstandigheden bepaalden simpelweg anders.

Dát Marit blij is weer terug te zijn in haar geboortestreek blijkt ook uit het feit dat ze meteen na de verhuizing dichtregels van Hans Warren op de muur van haar werkkamer schilderde. Hart van mijn land ik ben terug/in ’t waaien van uw volle zomer/lig lui en languit op mijn rug/weer thuis en nog dezelfde dromer. Als ik de regels lees bij het betreden van de kamer glimlach ik. Ik vind ze om een of andere reden goed passen bij een reactie die Marit een week eerder had gegeven op Facebook, onder een bericht met historische foto’s van Café Royal, dat tussen 1875 en 1901 was gevestigd op de hoek van de Stationsstraat en de Blauwedijk in Middelburg. Ze schreef:

“Oh, wat leuk! Ik woonde als achttienjarige een tijdje in de Stationsstraat op nr. 13, met vier ‘meiden’. In dat huis – ieder een eigen kamer – ik woonde boven en zat uren met vriendin-van-andere-kamer Lenny voor het raam in ons keukentje – we deelden onze dromen en verwachtingen en gluurden naar buiten op straat of we ‘nog leuke jongens zagen’. De kastanjeboom voor onze deur was toen al heel groot gegroeid en we noemden hem onze ‘wachter’, als een beschermheer waakte hij over ons en wij keken in zijn kruin. En op zaterdag gingen ‘de vier meiden’ op stap, we huurden soms een taxi en lieten ons dan pal voor café Seventy-Seven afzetten, zodat we in volle glorie en opgetut voor het terras, dat dan uitpuilde van de mensen, uit konden stappen – lachen!”

De herinnering dateert van 1983. Na al die jaren koestert Marit ‘m nog steeds, met een grote grijns. Maar als ze zo dol is op Middelburg, waarom woonde ze dan zo lang in Brabant? Marit: “het is gewoon zo gelopen. Toen ik klaar was met de opleidingen Kostuumnaaien en Couture, die ik volgde in de school aan het Molenwater, vertrok ik naar Tilburg om verder te studeren. Ik deed de lerarenopleidingen Textiele werkvormen en Tekenen, en later Pedagogiek. Ik werd vervolgens verliefd op een man uit Eindhoven, ging samenwonen en beviel van onze zoon Nout in 1992.

Vijf jaar later gingen we in harmonie uit elkaar, maar vanwege het co-ouderschap wilde en kon ik nog niet terug naar Zeeland. Ik werkte toen voor Philips, waar ik mijn huidige lief Marius ontmoette. We werkten samen binnen ons eigen bedrijf in grafische vormgeving en communicatie. Door de financiële crisis van 2008 veranderde er veel. Pas in 2013 kwamen de mogelijkheden om terug te verhuizen in beeld. Ik ben blij dat we het gedaan hebben. Marius moest in het begin erg wennen. We woonden aanvankelijk in de Meanderflat in Dauwendaele. Dat was verre van ideaal. Maar hier, op steenworp afstand van de Abdij, hebben we allebéi onze draai gevonden. Het is heerlijk om het carillion van de Lange Jan weer dagelijks te kunnen horen.”

Ook professioneel heeft Marit haar draai hervonden. Je zou kunnen zeggen dat haar werk in alle opzichten draait om papier. Op haar website maritspaperworld.com omschrijft ze zichzelf als ‘een gepassioneerd art journaler, mixed media kunstenaar, boekbinder, workshop instructeur en creatief tekstschrijver.’ Dat zijn dan ook precies de dingen die ze in het dagelijks leven doet. Ze verzorgt, zowel online als op locatie, workshops Art Journaling (een art journal is een visueel dag- of logboek, dat de eigenaar ervan op vele creatieve manier gestalte kan geven) én ze werkt op de afdeling Behoud en Beheer van het Zeeuws Archief. Daar, in het zogenoemde restauratie-atelier, zorgt ze er samen met haar collega’s onder meer voor dat oude documenten geconserveerd worden.

Die mooie papieren wereld van Marit is prachtig om eens te verkennen. Voor mij was het de eerste kennismaking met het fenomeen art journals. Hoewel ik mezelf niet zo snel creatief aan de slag zie gaan werd ik wel erg enthousiast van de vele boeken die Marit me liet zien. Het zijn stuk voor stuk persoonlijke kunstwerkjes, waar je met veel plezier doorheen bladert. Nu eens een fotocollage, dan weer een schilderijtje dat is gecombineerd met teksten. Het deed me denken aan mijn eigen middelbareschooltijd, toen iedereen de schoolagenda’s van Ryam drie keer dikker maakte met plaatjes, gedichtjes en allerlei frutsels. Het werk van Marit is van een veel hogere orde, maar dat onbevangene? Dát zit er ook bij haar in.

Misschien niet lui en languit op haar rug, maar wel weer thuis en nog dezelfde dromer.

Gerelateerd:

De mooie papieren wereld van Marit Barentsen

Volgende verhalen

Afbeelding #000 voor het verhaal Steeds meer ondernemers in nood
Steeds meer ondernemers in nood

‘Steeds meer ondernemers in nood’, meldt de NOS vandaag. De situatie wordt nijpender, dat zal in Middelburg niet anders zijn. Maar eerlijk gezegd overzien we de situatie niet zo goed; […]

11 jan 2021
Afbeelding #008 voor het verhaal De winterse schoonheid van Middelburg
De winterse schoonheid van Middelburg

A thing of beauty is a joy for ever: its loveliness increases; it will never pass into nothingness; but still will keep a bower quiet for us, and a sleep […]

11 jan 2021
Afbeelding #000 voor het verhaal Middelburg: de aanleg van een stad
Middelburg: de aanleg van een stad

Er is in de loop van alles en nog wat aangelegd in Middelburg, maar waar, waarom en wanneer? Weet jij het? Dan heb je er misschien wel aanleg voor! Aanleg […]

11 jan 2021